ORIGEM DO ALUMÍNIO

 

 

O alumínio (Al) é um elemento metálico de cor branca-prateada, maleável, dúctil e resistente à corrosão 1,2.

Este elemento é o metal mais comum e o terceiro elemento mais abundante da crosta terrestre, constituindo aproximadamente 8,8% da sua massa, e tem vindo a ganhar importância a seguir ao oxigénio e ao silício3. Na natureza, este elemento não existe na forma livre, devido à sua alta reactividade, mas apenas na forma de combinações estáveis com outros elementos, particularmente óxidos e silicatos4. O alumínio combina-se com o oxigénio, o silício, os metais alcalinos, os metais alcalino-terrosos e o flúor, formando também hidróxidos, sulfatos e fosfatos. Este metal é encontrado no solo, nas rochas, na argila e numa variedade de minerais, como os feldspatos e o granito, entre outros1,2,4.

 A principal origem do alumínio é a bauxite, constituída por uma mistura de minerais, que contêm    óxidos de alumínio hidratados, sendo a fonte de 99% do alumínio metálico1. A bauxite é refinada a alumina (óxido de alumínio tri-hidratado), a qual é depois reduzida a alumínio por um processo de electrólise. Para produzir uma tonelada de alumínio são precisas 4 a 6 toneladas de bauxite6.

O alumínio é usado em muitas indústrias para a produção de variados produtos, nomeadamente na indústria metalúrgica, indústria aeronáutica, construção civil, indústria alimentar, indústria farmacêutica, sendo importantíssimo para a economia mundial 1,4.

 

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